Hoja informativa mielitis transversa, problemas del colon transverso.

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¿Cuál es la mielitis transversa?

Los síntomas de la mielitis transversa incluyen una pérdida de la función de la médula espinal durante varias horas a varias semanas. Lo que generalmente comienza como un inicio repentino de dolor de espalda baja, debilidad muscular o sensaciones anormales en los dedos de los pies y los pies puede progresar rápidamente a los síntomas más severos, incluyendo parálisis, retención urinaria, y la pérdida del control intestinal. Aunque algunos pacientes se recuperan de la mielitis transversa con menores o sin problemas residuales, otros sufren deficiencias permanentes que afectan a su capacidad para realizar tareas comunes de la vida diaria. La mayoría de los pacientes tendrán un único episodio de mielitis transversa; un pequeño porcentaje puede tener una recurrencia.

El segmento de la médula espinal en la que el daño se produce Determina que se ven afectadas las partes del cuerpo. Los nervios en las cervicales señales (cuello) de control de la región en el cuello, los brazos, las manos y los músculos de la respiración (el diafragma). Los nervios en la región torácica (parte superior) transmiten señales región en el torso y algunas partes de los brazos. Los nervios en la zona lumbar (espalda media) señales de control a nivel de las caderas y las piernas. Por último, los nervios sacros, que se encuentra dentro del segmento más bajo de la médula espinal, transmiten señales a la ingle, dedos de los pies, y algunas partes de las piernas. El daño en un segmento afectará función en ese segmento y los segmentos de debajo de ella. En los pacientes con mielitis transversa, desmielinización ocurre generalmente a nivel torácico, causando problemas con el movimiento de la pierna y el control de esfínteres, que requieren señales de los segmentos inferiores de la médula espinal.

¿Quién recibe la mielitis transversa?

La mielitis transversa se presenta en adultos y niños, de ambos sexos y en todas las razas. No hay predisposición familiar es evidente. Un pico en las tasas de incidencia (el número de nuevos casos por año) parece ocurrir entre 10 y 19 años y 30 y 39 años. Aunque sólo unos pocos estudios han examinado las tasas de incidencia, se estima que alrededor de 1.400 nuevos casos de mielitis transversa se diagnostican cada año en los Estados Unidos, y aproximadamente 33.000 estadounidenses tienen algún tipo de discapacidad como consecuencia de la enfermedad.

¿Qué causa la mielitis transversa?

Los investigadores no están seguros de las causas exactas de la mielitis transversa. La inflamación que causa tales grandes daños a las fibras nerviosas de la médula espinal puede resultar de infecciones virales o reacciones inmunes anormales. La mielitis transversa también puede ocurrir como una complicación de la sífilis, el sarampión, enfermedad de Lyme, y algunas vacunas, incluidas las de la varicela y la rabia. Casos en los que una causa no puede ser identificado se denominan idiopática .

La mielitis transversa a menudo se desarrolla después de las infecciones virales. Los agentes infecciosos sospechosos de causar mielitis transversa incluyen la varicela zoster (el virus que causa la varicela y el herpes zóster), herpes simplex, citomegalovirus, Epstein-Barr, influenza, virus ECHO, virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), hepatitis A, y la rubéola. Las infecciones bacterianas de la piel, infecciones del oído medio (otitis media ), Y Mycoplasma pneumoniae (Neumonía bacteriana) también se han asociado con la enfermedad.

En los casos post-infecciosas de mielitis transversa, los mecanismos del sistema inmune, en lugar de las infecciones virales o bacterianas activas, parecen jugar un papel importante en la causa de daño a los nervios espinales. Aunque los investigadores aún no han identificado los mecanismos precisos de lesión de la médula espinal en estos casos, la estimulación del sistema inmune en respuesta a la infección indica que una reacción autoinmune puede ser responsable. En las enfermedades autoinmunes, el sistema inmune, que normalmente protege al cuerpo de organismos extraños, ataca por error a los propios tejidos del cuerpo, causando inflamación y, en algunos casos, el daño a la mielina dentro de la médula espinal.

Debido a que algunos individuos afectados también tienen enfermedades autoinmunes tales como el lupus eritematoso sistémico, síndrome de Sjogren, sarcoidosis y, algunos científicos sugieren que mielitis transversa puede ser también un trastorno autoinmune. Además, algunos tipos de cáncer pueden desencadenar una respuesta inmune anormal que puede conducir a la mielitis transversa.

En algunas personas, myeltis transversal representa el primer síntoma de una enfermedad desmielinizante subyacente del sistema nervioso central tales como la esclerosis múltiple (MS) o neuromielitis óptica (NMO). Una forma de mielitis transversa conocido como "parcial" mielitis – ya que afecta a sólo una parte de la superficie de sección transversal de la médula espinal – es más característica de la EM. La neuromielitis óptica típicamente causa tanto mielitis transversa y neuritis óptica (inflamación del nervio óptico que resulta en pérdida visual), pero no necesariamente al mismo tiempo. Todos los pacientes con mielitis transversa deben ser evaluados para la EM o NMO ya que los pacientes con estos diagnósticos pueden requerir diferentes tratamientos, especialmente las terapias para prevenir futuros ataques.

¿Cuáles son los síntomas de la mielitis transversa?

La mielitis transversa puede ser agudo (En desarrollo durante horas a varios días) o subaguda (Por lo general el desarrollo de más de 1 a 4 semanas). Los síntomas iniciales generalmente incluyen dolor localizado de espalda baja, súbita parestesias (sensaciones anormales tales como ardor, cosquillas, punzante u hormigueo) en las piernas, pérdida sensorial, y paraparesia (Parálisis parcial de las piernas). Paraparesia puede progresar a paraplejía (Parálisis de las piernas y la parte inferior del tronco). vejiga urinaria y disfunción intestinal es común. Muchos pacientes también informan de que experimentan espasmos musculares, una sensación general de malestar, dolor de cabeza, fiebre y pérdida de apetito. Dependiendo de qué segmento de la médula espinal está implicada, algunos pacientes pueden experimentar problemas respiratorios así.

A partir de esta amplia gama de síntomas, cuatro características clásicas de la mielitis transversa surgen: (1) la debilidad de las piernas y los brazos, (2) el dolor, (3) la alteración sensorial, y (4) la disfunción del intestino y la vejiga. La mayoría de los pacientes experimentan debilidad de diversos grados en sus piernas; Algunos también experimentan en sus brazos. Inicialmente, las personas con mielitis transversa pueden notar que tropiezan o arrastrando un pie o que sus piernas parecen más pesado de lo normal. La coordinación de los movimientos de manos y brazos, así como el brazo y fuerza de la mano también puede verse comprometida. La progresión de la enfermedad conduce a la parálisis completa de las piernas, lo que requiere que el paciente utilice una silla de ruedas.

El dolor es el síntoma principal de la mielitis transversa en aproximadamente un tercio a la mitad de todos los pacientes. El dolor puede ser localizado en la zona lumbar o puede consistir en agudas sensaciones, tiro que irradian hacia las piernas o los brazos o alrededor del torso.

Los pacientes que experimentan alteraciones sensoriales a menudo utilizan términos tales como entumecimiento, hormigueo, sensación de frío, o ardiente para describir sus síntomas. Hasta el 80 por ciento de los que tienen áreas mielitis transversa informe de sensibilidad al tacto, que la ropa o como un ligero toque con un dedo provoca un malestar significativo o dolor (una condición llamada alodinia ). Muchos también experimentan aumento de la sensibilidad a los cambios de temperatura o a calor o frío extremos.

problemas de vejiga y el intestino pueden entrañar un mayor frecuencia de la necesidad de orinar o defecar, incontinencia, dificultad miccional, la sensación de evacuación incompleta, y estreñimiento. En el transcurso de la enfermedad, la mayoría de las personas con mielitis transversa experimentará uno o varios de estos síntomas.

¿Cómo se diagnostica la mielitis transversa?

Los análisis de sangre pueden realizarse para descartar diversos trastornos como el lupus eritematoso sistémico, infección por VIH, la deficiencia de vitamina B12, y muchos otros un análisis de sangre para NMO, llamado NMO-IgG, también es necesario. En algunos pacientes con mielitis transversa, el líquido cefalorraquídeo que baña la médula espinal y el cerebro contiene más proteínas de lo normal y un aumento del número de leucocitos (células blancas de la sangre). Una punción lumbar se puede realizar para obtener el líquido para estudiar estos factores, excluir a las infecciones, y para buscar marcadores de enfermedades como la esclerosis múltiple.

Si ninguna de estas pruebas sugiere una causa específica, el paciente se presume que tiene mielitis transversa idiopática.

¿Cómo se trata la mielitis transversa?

Al igual que con muchos trastornos de la médula espinal, existe en la actualidad no existe cura efectiva para las personas con mielitis transversa. Los tratamientos están diseñados para reducir la inflamación de la médula espinal y manejar y aliviar los síntomas. Los médicos a menudo recetan la terapia corticosteroide antiinflamatorio poco después del diagnóstico se hace con el fin de disminuir la inflamación y es de esperar mejorar las posibilidades y la velocidad de la recuperación neurológica. Aunque no hay ensayos clínicos han investigado si los corticosteroides alteran el curso de la mielitis transversa, estos fármacos a menudo se prescriben para reducir la actividad del sistema inmunológico debido a los mecanismos autoinmunes presuntos implicados en el trastorno. Los medicamentos corticosteroides que pueden ser recetados puede incluir metilprednisolona intravenosa o dexametasona (por lo general durante aproximadamente 5 días; en algunos casos, la prednisona oral se utiliza durante un período de tiempo después). En los casos graves que no parecen responder al tratamiento con corticosteroides, otras terapias como la plasmaféresis o terapias con medicamentos se pueden usar para tratar de salvar la función neurológica. analgésicos generales se pueden prescribir para cualquier dolor que el paciente pueda tener. Y reposo en cama a menudo se recomienda durante los primeros días y semanas después del inicio de la enfermedad.

Después de la terapia inicial, la parte más crítica del tratamiento para este trastorno consiste en mantener el funcionamiento del cuerpo del paciente mientras que la esperanza de una recuperación espontánea completa o parcial del sistema nervioso. Esto puede requerir la colocación de la paciente en un respirador en el escenario poco común en donde la respiración se ve afectada de manera significativa. Los pacientes son tratados con mayor frecuencia en un hospital o en un centro de rehabilitación, donde un equipo médico especializado puede prevenir o tratar los problemas que afectan a los pacientes paralizados. A menudo, incluso antes de que comience la recuperación, los médicos pueden recibir instrucciones para mover las extremidades de los pacientes de forma manual para ayudar a mantener los músculos flexibles y fuertes, y para reducir la probabilidad de desarrollar úlceras por presión en las zonas inmovilizadas. Más tarde, cuando los pacientes comienzan a recuperar el control de la integridad física, terapia física comienza a ayudar a mejorar la fuerza muscular, la coordinación y la amplitud de movimiento.

¿Qué tratamientos están disponibles para ayudar a los pacientes que quedan con discapacidades físicas permanentes?

Muchas formas de terapia de rehabilitación a largo plazo están disponibles para las personas que tienen discapacidades permanentes resultantes de la mielitis transversa. Los trabajadores sociales médicos, a menudo asociadas con los hospitales o clínicas para pacientes externos, son las mejores fuentes de información sobre los programas de tratamiento y otros recursos que existen en una comunidad. La terapia de rehabilitación enseña estrategias de las personas para llevar a cabo actividades en nuevas formas para superar, eludir, o compensar las discapacidades permanentes. La rehabilitación como aún no se puede revertir el daño físico resultante de la mielitis transversa u otras formas de lesión de la médula espinal. Pero puede ayudar a la gente, incluso aquellos con parálisis severa, llegar a ser tan funcionalmente independiente como sea posible y con ello lograr la mejor calidad de vida posible.

déficits neurológicos permanentes comúnmente experimentados que resultan de la mielitis transversa incluyen debilidad severa, espasticidad (Rigidez muscular o contracciones dolorosas), o parálisis; incontinencia; y dolor crónico. Estos déficit pueden interferir sustancialmente con la capacidad de una persona para llevar a cabo actividades cotidianas como bañarse, vestirse, y la realización de las tareas del hogar.

Hoy en día, la mayoría de los programas de rehabilitación intentan abordar las dimensiones emocionales, junto con los problemas físicos que resultan de la incapacidad permanente. Generalmente, los pacientes consultan con una gama de especialistas en rehabilitación, que pueden incluir fisiatras (médicos especialistas en medicina física y rehabilitación), fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, terapeutas vocacionales y profesionales de la salud mental.

Terapia profesional . Además de dar a conocer a las personas con sus derechos según se define en los Americanos con Discapacidades de 1990 y ayudar a las personas a desarrollar y promover habilidades de trabajo, terapeutas vocacionales identifican los posibles empleadores, ayudan en la búsqueda de empleo, y actúan como mediadores entre los empleados y los empleadores para asegurar el lugar de trabajo razonable alojamientos.

¿Cuál es el pronóstico?

La mayoría de las personas con este trastorno experimentan sólo un episodio recurrente aunque en la mielitis transversa ocurre rara casos recurrentes o. Algunos pacientes se recuperan por completo, luego experimentar una recaída. Otros empiezan a recuperarse, luego sufrir un empeoramiento de los síntomas antes de que continúe la recuperación. En todos los casos de mielitis transversa, los médicos evaluarán las posibles causas subyacentes, tales como la esclerosis múltiple. NMO, o lupus eritematoso sistémico ya que la mayoría de las personas con estas condiciones subyacentes pueden experimentar una recaída y deben ser tratados con terapias preventivas. El propósito de tales terapias es reducir la probabilidad de futuras recaídas.

¿Qué investigación se está haciendo?

Dentro del gobierno federal, el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), uno de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), es el principal responsable de realizar y apoyar la investigación sobre los trastornos de la médula espinal y enfermedades desmielinizantes como la mielitis transversa. El NINDS realiza investigación en sus laboratorios en el NIH y también es compatible con los estudios a través de subvenciones a instituciones médicas en todo el país.

Los investigadores de NINDS tratan de clarificar el papel del sistema inmune en la patogénesis de desmielinización en enfermedades autoinmunes o trastornos. Otros trabajos se centra en las estrategias para reparar las médulas espinales de desmielinización, incluidos los enfoques que utilizan el trasplante de células. El conocimiento obtenido de este tipo de investigación debe conducir a un mayor conocimiento de los mecanismos responsables de la desmielinización en la mielitis transversa y en última instancia puede proporcionar un medio para prevenir y tratar este trastorno.

El NINDS también financia los investigadores que están utilizando modelos animales de lesión de la médula espinal para estudiar las estrategias para el reemplazo o regeneración de las células nerviosas de la médula espinal. Los objetivos finales de estos estudios son para fomentar la regeneración de la misma en los seres humanos y para restaurar la función de los pacientes paralizados. Los científicos también están desarrollando prótesis neuronales para ayudar a los pacientes con daño en la médula espinal compensar la función perdida. Estos dispositivos eléctricos y mecánicos sofisticados conectan con el sistema nervioso para complementar o sustituir el motor perdido y la función sensorial. prótesis neuronales para pacientes con lesión medular están siendo probados en seres humanos.

¿Dónde puedo conseguir más información?

La información también está disponible en las siguientes organizaciones:

Preparado por:
Oficina de Comunicaciones y Relaciones con el Público
Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares
Institutos Nacionales de Salud
Bethesda, MD 20892

Toda la información preparada por el NINDS es de dominio público y puede ser copiado libremente. El crédito al NINDS oa los NIH se aprecia.

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